A mudança climática é uma das principais causas da migração nas Américas

Coautora Anna Stewart-Ibarra

“Arrisco tudo porque já perdi tudo”, disse uma vez uma mulher migrante no caminho da migração em Oaxaca, México. De fato, se a pobreza, a marginalização, a violência e a agitação política não fossem suficientes, os fenômenos extremos relacionados com o clima – como secas, ondas de calor e chuvas torrenciais – estão tornando a vida ainda mais precária para muitas pessoas que vivem no limite da América Latina e do Caribe. Embora a conexão entre mudança climática e migração não seja determinista, dependendo de fatores relacionados à vulnerabilidade, projeta-se que 17 milhões de pessoas na América Latina poderiam migrar devido à mudança climática entre agora até 2050.

Os impactos do clima na migração

Os furacões têm provocado a mobilização e a migração de milhões de pessoas no Caribe e na América Central e do Norte. Em vinte e dois anos (1998-2020), mais de 277 milhões de pessoas na América Latina e no Caribe foram diretamente afetadas por eventos climáticos e geofísicos, que mataram 312.000 delas. O aumento resultante da insegurança alimentar e da pobreza são os principais motores da mobilidade. Cada vez mais, a América Central também sofre inundações e tempestades, deslizamentos de terra e deslizamentos de terra e desabamentos, enquanto as zonas áridas são afetadas pelas secas. Na América do Sul, as catástrofes são importantes motores de deslocamentos internos, já que tanto as catástrofes rápidas e as lentas, como inundações, deslizamentos de terra e secas têm um impacto generalizado. 

Em 2020, novos deslocamentos internos na região foram desencadeados por desastres: 937.000 deslocados em Honduras, 639.000 em Cuba, 358.000 no Brasil (75% deles devido à temporada de chuvas extremas) e 339.000 na Guatemala. Em 2021, após a temporada de chuvas começar antes do tempo no Brasil, uma tempestade subtropical na Bahia provocou inundações e os consequentes deslizamentos de terra e colapsos de rochas, provocando a morte de ao menos 27 pessoas e ferindo 523. O ciclone afetou mais de 950.000 pessoas e fez com que 155 dos 417 municípios da Bahia decretassem estado de emergência.

Historicamente, a migração na região fluiu da América do Sul, América Central e México para cidades estadunidenses como Miami, Nova Iorque, Houston e Los Angeles. Entretanto, as cidades estadunidenses que recebem migrantes também estão expostas aos crescentes impactos da mudança climática. As secas mais extremas, os incêndios florestais, as tempestades destrutivas e aumento do nível do mar nos territórios estadunidenses estão provocando um aumento de feridos, mortes e prejuízos econômicos. As comunidades vulneráveis, como os imigrantes indocumentados, correm o risco de sofrer danos devido à exposição a esses fenômenos climáticos extremos.

Mudança climática, migração e doenças infecciosas

Os habitantes da América Latina e do Caribe já estão experimentando os impactos da mudança climática em sua saúde e, à medida que esses impactos aumentam, haverá mais incentivos climáticos para migrar. Um estudo recente realizado na região constatou que o aumento das temperaturas aumentará o risco de mortes relacionadas ao calor, em sua maioria vinculadas à insolação, e previu que esta tendência continuará no futuro. Foi comprovado que os fenômenos climáticos extremos desencadearam surtos de doenças infecciosas sensíveis ao clima, como as transmitidas por vetores, como dengue e malária, e transmitidas pela água, como a cólera. Com os deslocamentos humanos em grande escala, como a recente migração em massa venezuelana, estas doenças podem se propagar através das fronteiras ecológicas e políticas, tornando a contenção de surtos ainda mais difícil de administrar nas populações migrantes e locais.

Quem migra? 

As pessoas cujos meios de subsistência dependem da água e do solo, como os pescadores e agricultores de pequena escala, podem ser as mais propensas a migrar por causas climáticas. Também suportam o impacto de outras mudanças associadas ao clima, como as comunidades pesqueiras uruguaias que dependem da colheita de amêijoas, que foram drasticamente reduzidas como consequência do aquecimento das temperaturas oceânicas. 

O aumento das temperaturas e a diminuição das precipitações na região da Amazônia estão deslocando as populações indígenas de terras que fazem parte de sua identidade cultural, terras que já estão sob pressão da indústria e da urbanização. O menor acesso aos serviços básicos, como assistência médica, água potável canalizada e educação, e emprego, os obriga ainda mais a se mobilizar. Em 2010, ao menos 50% da população indígena da região (cerca de 50 milhões) tinha sido obrigada a abandonar suas terras ou tinha migrado intencionalmente para zonas urbanas, onde são vulneráveis à discriminação e à marginalização, enquanto se esforçam para entrar na economia formal. 

Resposta à mudança climática e à migração

A migração na América Latina e no Caribe seguirá aumentando sob a dupla pressão da mudança climática e das graves desigualdades sociais. Os governos precisam de informação e ferramentas que lhes permitam prever e responder aos eventos migratórios internos e internacionais e adaptar-se às condições climáticas em mudança. A informação sobre o clima, como previsões de fenômenos climáticos extremos, pode ser usada pelos especialistas em migração para planejar ações de prevenção e resposta às crises humanitárias. Para isso, será necessário reunir os setores da migração e do clima com outros setores relevantes. 

Para responder à necessidade de contar com ferramentas informadas sobre o clima, o Instituto Interamericano de Pesquisa sobre Mudanças Globais (IAI), o Programa de Pesquisa sobre Mudanças Globais dos Estados Unidos (USGCRP) e a AmeriGEO se associaram com países da região para projetar conjuntamente uma Iniciativa para melhorar a capacidade de avaliação de riscos climáticos e catalisar as parcerias para informar as decisões na América Latina e no Caribe (LACI). Representantes dos Ministérios do Meio Ambiente e outros setores estão trabalhando para desenvolver avaliações nacionais de impacto climático e para identificar ações estratégicas de adaptação às mudanças climáticas, como os sistemas de alerta precoce. 

Por último, os países devem somar esforços para buscar soluções que reduzam as emissões de gases de efeito estufa, sobretudo por parte dos países mais emissores, ao mesmo tempo que abordam as causas subjacentes da migração, ou seja, a profunda desigualdade social e a governança fraturada.

Anna Stewart-Ibarra é Diretora Científica do Inst. Interamericano para a Investigação do Cambio Global (IAI). Doutora em Ecologia pela Faculdade de Ciências Ambientais e Florestais SUNY, Univ. de Syracusa (E.U.A.). Professora do Depto. de Medicina de SUNY.

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