A iniquidade regional: o lado mais negro da desigualdade

Que a América Latina é a região mais desigual do mundo já é um clichê. O fato não tão difundido é a enorme disparidade econômica que existe entre as diferentes regiões dos países latino-americanos. Como exemplo, o departamento de Chocó, o mais pobre da Colômbia, levaria 200 anos para atingir os níveis de renda per capita de Bogotá, de acordo com um estudo da OCDE sobre a Colômbia, realizado em 2015. Na América Latina, a renda das pessoas nas diferentes divisões administrativas intermediárias – departamento, província, estado ou região – é nove vezes maior nas mais ricas do que nas mais pobres.

Em média, a disparidade econômica territorial é quatro vezes maior entre os países da América Latina do que entre os da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE). No entanto, de acordo com o relatório Descentralização Fiscal e Disparidades Regionais na América Latina do Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID), esse tipo de desigualdade varia muito entre os países da região. Em países como a Argentina e o México, o PIB per capita nas divisões administrativas mais pobres é 16 vezes inferior ao dos mais ricos, enquanto no extremo oposto, em países como Honduras e Uruguai, essa diferença é reduzida a apenas três vezes.

há uma correlação alta e significativa entre a desigualdade na renda regional e as receitas fiscais dos governos intermediários”

Apesar do crescimento econômico e do ligeiro, mas constante, declínio da desigualdade nos países da região nas últimas décadas, as consequentes disparidades nas receitas fiscais entre governos intermédios não se alteraram entre 2000 e 2012. De acordo com o relatório acima mencionado, “há uma correlação alta e significativa entre a desigualdade na renda regional e as receitas fiscais dos governos intermediários”, especialmente nas economias maiores. De fato, o 10% das divisões administrativas intermédias com a maior arrecadação de impostos têm um rendimento oito vezes superior aos 10% das divisões com a menor arrecadação.

Um dos fatores que determinam esses desequilíbrios horizontais é a descentralização tributária que confere poderes aos governos subnacionais que diferem entre si em suas “capacidades fiscais e necessidades de gastos”. A desigualdade na arrecadação de receitas regionais deve-se também, segundo o relatório, a variações na dimensão e nas características sociais e econômicas do país, à capacidade de gerir receitas e serviços e ao aumento da concentração econômica nas grandes cidades. Assim, enquanto algumas administrações atingem níveis consideráveis de bem-estar e prosperidade, outras não conseguem satisfazer as necessidades básicas e permanecem estagnadas ao longo do tempo.

Até agora, os sistemas de transferências fiscais não contribuíram para um melhor equilíbrio. Poucos países latino-americanos incorporaram reformas específicas em seus sistemas de transferências fiscais para reduzir as diferenças fiscais inter-regionais. Por enquanto, nenhum país levou a cabo reformas profundas para compensar as grandes diferenças. Por esse motivo, organizações, acadêmicos e especialistas, assim como o relatório do BID, consideram que uma maior equalização fiscal entre as regiões “é um componente essencial de qualquer processo de descentralização que busque um desenvolvimento territorial equitativo, integral e sustentável”.

Foto de United Nations Industrial Development Organization on Trend Hype / CC BY

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